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Viajar con VIH

Dr. Matthew Rusk

Los pacientes con VIH que viajan al extranjero pueden enfrentar algunos riesgos particulares. Es posible que algunas vacunas previas al viaje no sean apropiadas para viajeros con VIH. El riesgo de contraer infecciones en el extranjero puede ser mayor. Algunos países también tienen políticas de discriminación hacia personas con VIH que pueden dificultar la entrada al país. A pesar de estos hechos, los pacientes con VIH pueden viajar de manera segura y placentera si solo toman unas precauciones adicionales. Para garantizar un viaje exitoso se recomienda una visita con anticipación a un especialista en medicina para el viajero.

Vacunas

Por lo general, los pacientes con SIDA deben evitar las vacunas con virus vivos. El riesgo real de estas vacunas depende del grado de deterioro del sistema inmunitario y debe ser individualizado. Las vacunas con virus vivos incluyen vacunas contra fiebre amarilla, sarampión/paperas/rubéola y varicela, la vacuna antipoliomielítica oral y la vacuna BCG (que se usa con poca frecuencia en United States). Algunos médicos creen que la vacuna contra el sarampión es segura1.

Otros creen que la vacuna contra la fiebre amarilla debe evitarse en viajeros con VIH que presentan un recuento de linfocitos CD4 menor a 2002. Los pacientes con VIH deben analizar con sus médicos el peligro que implica viajar a una zona de riesgo de fiebre amarilla y deben evitar estos viajes si es posible. Las vacunas inactivadas son seguras en pacientes infectados por el VIH y se deben administrar como se haría en otros viajeros. Por lo general, los pacientes con VIH deben planificar una visita a su médico al menos tres meses antes del viaje para analizar las vacunas y otros problemas que pueden afectar su viaje.

Diarrea del viajero

El riesgo de contraer diarrea es mayor en viajeros infectados por VIH y sobre todo en aquellos con SIDA. Estos viajeros deben mantenerse especialmente alertas para evitar la ingesta de carnes crudas, mariscos y agua del grifo en zonas donde la calidad es dudosa. Por lo general, no se recomienda el uso de antibióticos en pacientes con VIH para evitar la diarrea del viajero. Sin embargo, si el viajero sufre una diarrea, se recomienda tener a mano un kit de hidratación y, en ciertos casos, antibióticos. Con anticipación, los viajeros infectados por VIH deben analizar con su médico si es aconsejable usar antibióticos en el caso de que aparezcan síntomas de diarrea.

Restricciones en viajes

Todavía hay algunos países que pueden negarle la entrada a viajeros con VIH. Algunos países incluso pueden solicitar pruebas de detección de VIH en viajeros que planean una visita prolongada por estudio o trabajo. Los viajeros con VIH deben comunicarse con el consulado de cada lugar de su itinerario para solicitar una actualización de sus políticas.

Notas

  1. Gompel, AV. et al. Journal of Travel Medicine; 4:136-143 p138.)
  2. Steffen R. Rickenback M. Wilhelm U. et al. J Infect Dis; 1987; 156:84-90.)